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台积电15年来首次扩建8英寸厂 原因找到了?

2019-03-25 13:28:05 来源:EETOP
2018年12月中旬台积电宣布新建一座8英寸晶圆厂,此前台积电在中国上海有一座8英寸晶圆厂,此举也是台积电15年来首次扩建8英寸产能,过去多年里台积电主要产能早就转向更先进的12英寸晶圆厂了。

台积电去年宣布新建8英寸晶圆厂时没公布具体信息,近期供应链爆料称台积电扩建8英寸产能是签下了苹果大单,未来会给苹果的iCar汽车供应各种芯片

就像很多人提到半导体制程工艺往往只看10nm、7nm等尖端工艺一样,普通人看半导体工厂也只认12英寸,认为12英寸晶圆厂比8英寸晶圆厂更先进,但实际情况是8英寸晶圆厂固然在尺寸上不如12英寸,但8英寸工艺成熟、成本更低,而且各种电源芯片、指纹识别芯片、驱动IC等芯片并不需要先进工艺,所以8英寸产能实际上是过去几年中最吃香的,特别适合各种特殊需求的芯片工艺。

台积电去年底到现在就在不断扩展8英寸芯片产能,除了在中国台湾新建8英寸晶圆厂之外,今年2月初还宣布收购Globalfoundries格罗方德公司的新加坡Fab 3E晶圆厂,这是一座月产能3.5万片晶圆的8英寸晶圆厂,作价仅为2.4亿美元,比新建8英寸晶圆厂便宜太多了。

伴随指纹辨识IC、电源管理IC、MOSFET、绝缘闸双极电晶体(IGBT)等都由6英寸转往8英寸厂投片,加上车用电子及物联网等相关芯片需求强劲,使得整体代工成本明显低于12英寸的8英寸晶圆代工厂,产能供不应求。

去年宣布新建晶圆厂的时候,台积电没有公布该晶圆厂的具体信息,投资金额、产品类别都没有提及,颇为神秘。日前半导体供应链消息人士爆料称台积电的8英寸晶圆厂是给苹果准备的,主要给苹果iCar汽车供应各种车载芯片。此前台积电的8英寸产能都没有满载,如果没有签订大客户订单,台积电是不会贸然投资建设新厂的。

而苹果推出Apple Car,进军自动驾驶领域的新闻也频频被媒体报道。从2017年开始,苹果公司正式在加州公路上测试无人车。据去年9月份披露的一份DMV(美国车辆管理局)文件,显示苹果在加州已经拥有70辆自动驾驶测试车,同时还有139 位测试司机。

同时,苹果还一直用高薪策略从特斯拉等竞争对手挖人。来自领英的数据显示,截至去年9月份,苹果已经直接从特斯拉招募了至少46名员工,包括了制造、安全和软件工程师,以及供应链方面的专家。

对此,特斯拉CEO马斯克还曾回应称,苹果从特斯拉挖去的人才都是特斯拉淘汰的员工,暗示苹果汽车起步太晚。

今年1月份,苹果汽车团队还进行了一轮大裁员。苹果公司裁撤自动驾驶项目Project Titan(泰坦)逾200人。

苹果发言人表示,苹果仍然认为自动驾驶领域存在机遇,只是“2019年,团队的工作重心将放在几个关键领域,因此部分团队被迁移到公司的其他部门,转而支持机器学习和其他项目。”

不过,也有分析师看好苹果汽车前景。知名苹果分析师郭明錤(Ming-Chi Kuo)在去年发布过一份报告,预测称苹果公司最快可能在2023年实现“泰坦”自动驾驶汽车计划,发售苹果汽车。一旦成功,这将推动苹果市值迈向新高。

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