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IP行业增长这么快能出来解释一下吗?

上一篇 / 下一篇  2018-12-01 22:42:48 / 个人分类:验证前沿资讯

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二十年来,半导体行业经历了许多变化,每个变化的目的都是降低与芯片设计制造相关的总成本。二十年前,大多数公司都拥有自己的晶圆厂,并将所有电路设计在一个芯片上。如今,只有极少数公司仍然拥有IP形式的晶圆厂和外包设计。


IP行业已成为EDA行业中最大的部分,而且,大多数人认为它将在可预见的未来继续增长。但这个行业是否健康,它面临的不利因素又是什么呢?

 

MarketsandMarkets预测,到2022年,全球半导体IP市场将达到70.1亿美元,高于2015年的30.9亿美元,并在2016年至2022年间以10.55%的复合年增长率增长。

11996年第一季度至2017年第一季度的季度EDAIP和服务收入(ARMCEVARambus并未包含在报告中。从2016年第四季度开始评估ARM物理IP)。

 

但是半导体行业存在很多不确定因素,未来几年可能会发生很多变化。这是否会影响IP行业的健康发展?

 

德州仪器硅开发高级总监Sanjive Agarwala曾就IP问题提出警告。他正致力于研究针对汽车和工业4.0的芯片,该芯片的特点是具有大型处理器和多个传感器。他说:“我们正在努力寻找最好的技术,不管是在TI内部还是外部,这是IP多年来发展的地方。这也是我们使用ARM核心的原因:因为它们是最好的,就像他们已经发展的接口一样。”


然而,当被问及未来时,Agarwala提到了许多不利因素。“IP业务似乎正在增长,但我并不认为它会继续增长,或者增长只会持续一两年。原因很简单:节点数量增长的减缓,行业的整合,IP产业的标准化——这些都增加了利润压力,而研发成本与所能承受的价格成正比。在我看来,这意味着在接下来的几年中,这场竞争将变得非常困难,需要巩固IP业务本身。从内部IP开发到外部的转变有很多,这都是很有意义的。以前有很多开发我们已经不在内部完成,但这种转变趋势已经不再发生了。

 

IP公司是否健康? Uniquify公司营销副总裁Graham Bell表示:“根据ESD联盟的说法,IP行业正在以两位数的速度增长,因此必须保持健康发展。但是,我们可以看到,IP公司并非均等的分享财富ARM是市场份额的领导者,最近的增长率为22%。大多数IP公司的增长为个位数。竞争非常激烈,许多二级和三级供应商有重叠的投资。”


收入和增长是没有底线的。 eSilicon战略和产品副总裁Hugh Durdan说:“健康有两个方面,一个是收入是否在增长。从这方面而言,IP行业很健康。第二个方面是盈利能力。这才是IP业务如今面临的真正挑战。”

 

行业发展

自创建以来,IP行业一直在不断发展。 Cadence设计IP营销总监Tom Wong表示:“我们看到曾经拥有专属IP组的公司开始使用第三方IP,且这种趋势正在加速。“从制造到购买”的决策和总体的成本都将最终使公司转向支持第三方商业IP。”

 

公司购买IP有几个原因。 OneSpin Solutions营销副总裁DaveKelf表示:“有一些设备,例如存储器,从一家公司购买即可以确保它们可以使用,且由于成本问题,并不值得开发它们。更高层次而言,我们是否建立了一个团队来完成标准接口,还是有一个标准专家可以出售IP?如果它不是我们的核心竞争力,那么开发他们是不值得的。最后,诸如处理器之类的部分,除了硬件之外还需要很多东西,例如编译器。你还愿意参与其中开发它们吗?”


随着时间的推移,公司的核心竞争力也发生了变化。“几十年前,处理器被认为是一个主要的差异点,”NetSpeedSystems业务开发副总裁AnushMohandass指出,“在以前,人们认为处理器是不可以外包的,而现在移动行业已经推翻了这一点,类似的情况也发生在其它不同的市场。在汽车领域,重点是异构计算,功能安全和物联网,其重点是万亿设备。这些都需要某种形式的IP,我不认为有一家公司能够生产万亿的设备。大量的公司将制造它们,IP行业是这种增长的基础。”


且这种变化的速度可能正在加速。“与EDA不同,IP对于所需产品类型而言具有无限弹性。而对于EDA,一旦你拥有完整的流程,你就会对这种情况进行优化,与半导体设计相比,新流程的生命周期非常缓慢。”Silvaco知识产权部总经理WarrenSavage表示。

 

一直以来都有大量的IP初创公司。 Moortec的首席技术官OliverKing说:“不仅仅是EDA公司提供IP,我们确实看到更多可以提供专业IPIP设计公司。这些初创供应商可以提出更加优化的IP解决方案,而一般IP供应商则无法做到。设计公司会采用这些可行且经过验证的解决方案,与IP供应商保持信赖与合作。IP解决方案较之于内部设计或开源方案,在风险和收益方面的优势就体现出来了。


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