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日志

IP行业增长这么快能出来解释一下吗?(续)

已有 349 次阅读2018-12-1 22:43 |个人分类:验证前沿资讯|系统分类:芯片设计

摩尔定律减速的影响

如果开发或采用新节点的速度正在放缓,那么可以认为IP将变得更加稳定。看来,该陈述的所有方面都与实际发生的情况相反。

 

首先,新节点正在逐步开发。10nm7nm的节点迁移比从28nm16nm短,”Cadence的Tom Wong指出,“扩散的速度超过了IP供应商支持每一种新工艺的能力。现在有批量CMOSfinFETFD-SOI16 nm14 nm12 nm10 nm7 nm都在同一时间内部署并共存。”

 

而且,较旧的节点也在不断刷新。Durdan表示:“在过去,40纳米的时候,你可能拥有低功耗版本和高性能版本,当40纳米完成时,每个人都移动到下一个节点。但是在28nm,这种情况仍在不断发展,从最初的28 HPPHPM以及HPL,到现在的HPCHPC +。”

 

这给IP开发商的带来了利润上的压力。“这是一把双刃剑,因为它确实提供了一个通过攻击节点来区分他们的机会,但同时也是一种负担,因为随着这些节点变体的出现,在下一个变种出现之前收回投资并获利变得更难”Durdan继续说道,“这给IP供应商带来了困难,因为他们必须投入的大量的金额,以跟上每个代工厂每个流程节点的每个变体。”


如果客户未迁移到新的较小节点,则会触发新的动态。“我们将如何提高下一代系统的性能,”RISC-V基金会执行董事RickO'Connor问道,“目前的共识是去构建多核异构。如果您正在构建IoT设备,则不需要进入服务器级计算机的所有指令。您不需要x86设备来为每隔几分钟启动一次以处理少量数据包的IoT设备供电。RISC-V允许您构建这些多核异构平台,或针对您尝试运行的确切应用程序指定和实施单核深度嵌入式定制。”

 

事实上,该行业正在寻求多元化。IP市场有很大的增长空间,但大部分都是专业IP,”GarySmithEDA的首席分析师LaurieBalch说。“解决这个问题的思路是开发一系列多样化的解决方案,而不是一个人们都可以使用的平台。它是针对特定用户群的定制产品,可以比EDA行业中的工具更快地进行更改。”

 

新流程的快速发展确实为IP用户和代工厂带来了潜在的问题。“有大量客户没有自己的IP,并且严重依赖第三方的IP生态系统,”Durdan指出。“如果代工厂无法为其节点维护一个可行的第三方IP生态系统,那么它就会限制客户去集成他们自主的IP。”

 

不断发展的标准

标准可能有帮助,但也可能没有。1981年计算机科学家Andrew Tanenbaum写道:“标准的好处在于你有很多选择。此外,如果你不喜欢它们中的任何一个,你可以等待明年的模式。”


按照这种想法,标准并没有停滞不前。 Synopsys’ Solutions Group营销副总裁JohnKoeter说:“标准不断发展,流程也越来越复杂。因此,在给定的流程节点中,更复杂的协议与更困难的协议实现相结合,不仅使价格保持平稳,而且还在增加。PCI express很复杂,USB很复杂,大多数公司只想将其交给IP提供商,他们希望将其配置为满足SoC要求的设计。”

 

这些标准还具有重要的物理IP组件,需要专业的设计技能。

 

“有两件事情促使IP供应商不得不继续投资。一个是工艺技术和代工厂推出新工艺技术的速度。另一个方面是标准的新版本。不仅有LPDDR4,低电压版本的LPDDR4x,还有LPDDR5——标准在不断发展。”

 

行业整合

该行业另一个潜在的不利因素是半导体行业的整合。这会改变大公司的规模经济吗?

 

Koeter说:“如果你是一家中小型公司,每年做三个芯片,那么从零开始开发IP将无法实现成本效益,但如果你是一家大公司,每年做1020个芯片,那么这可能会改变制造与购买的经济效益,并且可能有必要将一些IP拉回内部。这样做可能有其他好处,包括更多的控制和更好的灵活性。此外,可以实现针对特定芯片的IP优化,而不是面向一般市场。”

 

对于一些公司来说,这可能是一种财务激励。“如果商业模式是基于版税的,且你有两家公司在相同的IP上支付特许权使用费并进行整合,那么他们将支付双倍的版税,用于创建该IP所需的相同投资,”OneSpinKelf解释道。

 

但这似乎不是最近才有的事情。“有一种有趣的相反开发方式,”Durdan说。“其中一些公司认为,每个业务部门都需要独立自主,他们不相信一个集中的业务组织开发IP,并将其提供给多个业务组。在过去,他们有一个庞大的中央工程团队,但如今他们的结构更加分散。

 

这也假设每个群体都有相同的需求。“产品可能会有很大差异,因此一个企业的要求可能与其他企业不同,”Durdan继续说道。“因此,即使公司变得越来越大,他们可以在晶圆采购方面进行扩展,但这并不意味着他们可以根据自己购买的IP进行扩展。”

 

Koeter还将这与IP外包的原因联系起来。“没有人有足够的工程师来完成他们的任务。仅仅因为它必须正确完成并不意味着它会区分芯片——因此基本方程式没有改变。其次,随着工艺技术的爆炸式增长,内部团队不仅需要针对一种工艺变型进行设计,而且可能需要针对3、45种变体进行设计。在那时,将其外包给投资40种加工变体的IP提供商会更加有效。”

 

NetSpeedMohandass同意这一观点。“半导体行业内部正在整合,这实际上将有助于IP行业的发展。IP行业是一种购买与制造的决策,人们将寻找可以现成购买的IP,并利用专有技术在内部保持差异化。“

 

IP就在这里

目前几乎没有危险的迹象。 Flex Logix首席执行官Geoffrey Tate说:“随着时间的推移,所有公司都会购买IP因为它可以带来更高的投资回报率,而且没有人愿意承担麻烦的事情。最好与少数高质量、经过验证的IP供应商合作,这些供应商的价格合理,且不需承担让内部团队搞砸的风险。10年后,如果任何公司本可从现成的产品中购买,却选择在内部开发IP,我会感到惊讶。”Cadence的Tom Wong最后说道——“我们很高兴地看到IP市场目前增长依然强劲而健康,并且在不断创新。”

 

原文来自Semiengineering “Is The IP Industry Healthy? “

https://semiengineering.com/ip-industry-healthy/

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